Il mondo del vino piange la perdita di Giorgio Grai, rinomato enologo che ha plasmato una generazione di viticoltori italiani

Jeremy Parzen, ambasciatore AEPI, ha pubblicato questo articolo nel suo blog www.dobianchi.com.
Ci piace pubblicarlo qui anche perche' testimonia come la fama di Giorgio Grai fosse internazionale

Sopra: Giorgio Grai (a destra) con il suo caro amico, l’enotecario Francesco Bonfio, ad Arquà (provincia di Padova) nel 2017. Sebbene il suo lavoro fosse noto a pochi appassionati di vino americani, ha plasmato una generazione di viticoltori italiani le cui etichette hanno attraversato l'Atlantico.

 

Pilota di auto da corsa e "padre della moderna vinificazione in Italia", come molti lo chiamavano, Giorgio Grai è morto questa settimana a Bolzano, in Italia, all'età di 89 anni.

Secondo il biglietto da visita personale una tantum che portava nel portafoglio, era un "dottore di tutto, cavaliere di buon gusto e ingegnere nell'arte di cavarsela".

Mentre la sua vita e la sua carriera sono stati apparentemente scelti per un film di Hollywood (da giovane ha trascorso un decennio a correre per Lamborghini), sarà ricordato soprattutto per la sua capacità di comporre un vino e di fare da mentore a una generazione di viticoltori italiani.

Nato nel 1930 e cresciuto nell’Italia di lingua tedesca, gli piaceva definirsi un "italiano tra i tedeschi e un tedesco tra gli italiani". Suo padre era stato costretto a cambiare il loro cognome da Krainz dopo la prima guerra mondiale. Per quanto abbia speso alcuni degli ultimi anni in Friuli, diceva che lui ha sempre considerato Bolzano la sua casa.

Era famoso per i suoi straordinari Pinot bianco e Pinot nero - quest'ultimo, una varietà che ha definito il suo preferito e il più difficile da vinificare. Ma ha anche lasciato il segno nel mondo del vino italiano attraverso la sua consulenza con aziende che si estendevano dal confine austriaco alla Puglia.

Per fare un ottimo vino, ha detto a un intervistatore nel 2013, “è necessario prestare particolare attenzione a ciò che accade in un vino - fin dall'inizio. La natura è perfetta Ma è stato compromesso dall'impudenza dell'umanità. Esistono vini biologici che sono stati prodotti correttamente secondo un determinato protocollo. Ma se sono nati in vigneti che si trovano adiacenti a un'autostrada, allora saranno pieni di piombo. Non va bene. "

Ho avuto la grande opportunità di incontrare Giorgio e assaggiare con lui in diverse occasioni. Era un vero cosmopolita, un poliglotta e un esperto mondiale.

Ma al di là dei suoi straordinari vini che ho avuto la fortuna di assaggiare (compresi gli imbottigliamenti indimenticabili del Pinot Bianco degli anni '80), la cosa che ricorderò di più su di lui è come una legione di giovani enologi italiani hanno parlato di lui come un maestro e un insegnante.

Francesco Bonfio, enotecario e presidente dell'Associazione Italiana Enotecari Professionisti, ha condiviso il seguente ricordo di Giorgio.

   Giorgio era un enologo straordinariamente talentuoso, un assaggiatore tecnico estremamente dotato e un gastronome altamente colto. La sua scomparsa lascia un vuoto insostituibile nel mondo del vino italiano e internazionale.

    Tra i tanti ricordi di lui, questo si distingue: nel 1983 conobbe André Tchelistcheff e gli fece assaggiare il suo Pinot Bianco dell'Alto Adige del 1961 (Sud Tiroler Weissburgunder). Dopo aver assaggiato il vino, l'enologo russo, creatore di ottimi vini in California, si inginocchiò davanti a lui.

    La sua esperienza tecnica ha permesso di unire il rigore scientifico con il genio. La sua cultura umanistica gli ha permesso di giudicare la qualità di un vino o di un piatto non solo in termini di organolettica, ma anche in termini di armonia, equilibrio, raffinatezza ed eleganza.

    Come tutte le persone di "carattere", era un personaggio con una personalità forte ed autorevole. Non ha mai evitato di condividere la sua opinione, anche di fronte alla presunta autorità. Non ha mai esitato a sottolineare i difetti di qualcuno, che sia uno chef o un enologo. Acclamato, amato, odiato, riverito, a volte difficile da sopportare, una fonte infinita di invidia - e gli piaceva tutto. Andare contro corrente è stato il suo capriccio, ma ha anche svelato la sua apertura intellettuale e la sua poliedrica capacità di affrontare qualsiasi problema da tutte le prospettive.

    Non è mai arrivato in tempo. E a volte non si è presentato affatto. Aveva una curiosità inesorabile, insaziabile. Nello stesso tavolo, poteva parlare di biotecnologia, elementi di gusto, corse automobilistiche e Bolzano. Era un mitteleuropeo che parlava fluentemente inglese, francese, tedesco e italiano. Chi lo ha conosciuto sarà sempre orgoglioso di aver goduto di questo privilegio. E lo onorerà continuando a seguire i suoi insegnamenti.

Coloro che lo hanno conosciuto hanno perso molto con la sua morte. Nel mondo dell'enogastronomia, se non sai chi sia Giorgio Grai, stai chiaramente perdendo qualcosa. Ma non averlo conosciuto è un difetto per il quale non esiste un rimedio.

Sit tibi terra levis Giorgio. Ci mancherai molto.

Per leggere l'originale in lingua Inglese  -> https://dobianchi.com/